有料でも使いたいウェブサービス3つ

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インターネットといえば「無料」で利用ができる。というイメージが体に染みついていますが、電子メールや新聞記事やその他の多くのサービスを無料で利用することができます。私もこれら無料サービスをたくさん利用させていただき多大な恩恵を受けています。インターネットってなんて素晴らしいんだ!と思う一因であるのは言うまでもありません。

しかし、有料サービスもたくさん存在しています。代表的なものは「通信販売」ではないでしょうか。これは非常に分かりやすく、これまでのテレビやラジオの通信販売のインターネット版です。その他にもインターネット予約なんかも電話予約などの代替えサービスですよね。

その中で無料サービスで提供されているけれども、より高機能などの差別化をつけて有料サービスを提供しているものも多くあります。今回はそんな「無料でも使えるけれども有料でも使いたいウェブサービス」をご紹介したいと思います。

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■ Dropbox(http://www.getdropbox.com)

  • 無料会員:2GBまで無料
  • 有料会員:20GB $6.99/月($69/年)、50GB $9.99/月($99/年)、100GB $19.99/月($199/年)(ログ無制限)

2台以上のパソコンを持っている方は必須のサービスと言えます。同期フォルダに入れたファイルは常に同じ状態に保たれます。またウェブブラウザからもアクセスが可能なので会社からデータを持ち帰る場合、これまではUSBメモリで持ち歩いたりしていましたがその煩わしさからも解放されます。

文書ファイル程度でUSBメモリの代用として使うならば無料会員で十分足りると思いますが、メディアファイルを入れ出すと途端に足りなくなるでしょう。とても便利なサービスです。末永く続いて欲しいという想いを込めて20GBの会員になりました(^_^;)。

■ Remember the milk(http://www.rememberthemilk.com/)

  • 無料会員:ブラウザ経由での利用、その他一部アプリ
  • 有料会員:iPhone、Android携帯等から利用可能、$25/年

RTMはToDo管理サービスです。PCからはブラウザから無料でフル機能を利用可能です。しかしRTMの真骨頂はモバイルからシームレスに利用できる点。iPhoneやAndroid携帯などから利用するには有料会員になる必要があります。

タグをフル活用しスマートリストと呼ばれる柔軟な検索結果を保存できる機能のおかげで私はRTMが無ければ仕事にならない状態になっています(^_^;)。RTMを利用すれば効率よく仕事を管理できるようになるでしょう。やるべき事をすべてはき出しておくと失念がないのはもちろん、いつでも見直すことができるので精神衛生上とてもいいです。

RTMはシンプルな機能なのですが実は奥が深いToDoサービス。スルメのようなサービスと言えます。RTM+モバイルの組み合わせは最強です。これで年間25ドルは納得のお値段だと思います。余裕でそれ以上の時間短縮や仕事効率化などで恩恵は受けられるでしょう。

■ Flickr(http://www.flickr.com/)

  • 無料会員:アップロード20MB/月、PhotoStream200枚まで、SET4つまで 等
  • 有料会員:$24.95/年、アップロードなど無制限(ビデオなど除く)

ご存じ写真共有サービスのFlickr。私は現在のところ無料会員なのですが将来的に有料会員を検討中です。理由はいくつかあるのですが、大きくはPhotoStreamの200枚以上の表示とオリジナルサイズのダウンロード可能、さらにはSET、アップロード数の無制限でしょうか。

現時点ではこの3つのサービスが有料でも使いたいと思うサービスです。残念ながら日本のサービスはひとつも入りませんでした。また同種のサービスもあるのですが今回ご紹介したサービスは基本機能がしっかりとしていて無料会員でも十分な機能を有しています。

このように無料会員でもしっかりとしたサービスを提供し、より魅力的な機能を有料会員向けに提供する、というのが一番健全なビジネスモデルなのかもしれません。Googleほどの規模になれば別ですが、広告収入に依存したビジネスモデルはほとんどが失敗に終わっています。

そう言う意味でも、気に入ったサービスがあれば、長く継続できるよう応援の意味でも有料会員になる、という事も選択肢のひとつかもしれませんね。

今回は超定番なウェブサービスをご紹介しましたが、今後、「有料でも使いたい!」「応援したい!」と思う、ワクワクするようなサービスが出てきてくれることを期待しています?!

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